Will paint for food (la traducción al español sigue)

On a recent day, having trouble focusing while working from home, I begin scrolling my way into the abyss known as Facebook. You know you have been there too. Not expecting more than political smears and cute kid co-workers, I happen across a post by an artist offering 2 paintings for sale, promising to dedicate proceeds to buy food for dogs and cats she had rescued. Intrigued, I message and introduce myself.

"How much are you asking?" I inquire. Guessing that shipping costs would be higher than the actual price of the artwork originating in Mexico City, my aim is to find out if I can afford to help her.

Figure 1: Painting by Lena Jimenez

The artist immediately responds by enthusiastically launching into descriptions of the animals and the dangers await them in the street. Her absolute love for her rescues trumps discussion of the paintings. At the moment of our conversation, residents include 6 dogs and 28 cats. I get pictures. I get videos. Passion for her work falls out of my iPhone.

Figure 2: Lena with one her rescues

Caring for 34 animals is no easy task but unfortunately there are thousands upon thousands that need help. How many abandoned dogs and cats roam Mexico City? I couldn't find hard numbers for the amount of stray dogs in Mexico but I did find an article titled: Facts About Street Dogs in Mexico City in which authorities report that they capture and kill an estimated 20,000 dogs per month in their city alone. Nov 1, 2017.

Lena takes in dogs and cats from the street to feed and care for them until she can find them homes. In so doing, she not only fills their bellies but also frees them from the anxiety and fear that face them outside her walls: Will the next human that comes by offer a meal or a kick to the face? According to Lena, some people even leave out poisoned food for strays.

Lena's activities have not gone unnoticed. People have started leaving homeless cats and dogs near her doorstep. Some require a veterinarian's attention and all require food, time, energy and of course money. This vocation is expensive economically, physically, emotionally. She does not run a non-profit, it just seems that way.

Who is Lena Jimenez?

Somewhere after describing her rescues, the artist asks my forgiveness for not having introduced herself properly (how incredibly polite), and tells me more about her life.

Lena it turns out, is a transplant. She arrived to Mexico from Colombia where she grew up with parents who had been involved in attempting to quash the trade in exotic animals in that country. She describes her father as a professor of ecology and her mother as a teacher. Both brought Lena up to not just to have respect for nature and animals, but to put that respect into action.

Figure 3: Newspaper article about the rescue activities of Lena Jimenez and her brother back in Colombia

Educating people about the damage trafficking causes to ecosystems was always important to her family but so too was rescuing wild creatures such as sloths, snakes, monkeys, anteaters and other animals that had been illegally taken from their habitats; an ironic conversation with Covid-19 having recently jumped to humans in an animal market in China.

As no good deed goes unpunished, the work, she says, put her and her family in danger because the fight to stop trade in wild animals represents the loss of money/income for some powerful people. For some reference, according to a 2013 article in Colombia Reports the exotic animal trade in Colombia was worth 17 million dollars at the time of publication. That is a lot of coin.

Not describing any specific threats to her well-being, Lena only says she and her family eventually pivoted away from working against traffickers of exotic animals to join a less dangerous endeavor, that of improving lives of Colombia's abandoned domestic animals.

To that end her family created an organization called CORAFAUNA in her native Barranquilla, the primary focus of which is to rescue mistreated and abandoned dogs and cats. Not to ignore the original passions of the founders, CORAFAUNA still takes in animals that have been removed from the wild when an opportunity to save a life presents itself.

Lena has a teaching degree from her native Colombia and also writes science fiction and terror stories. Not having been able to find work as a teacher in Mexico, Lena has begun to channel her creative energy with a brush to canvas to support her rescue activities, continuing a fight she began as a child in Colombia. Painting with a purpose, creating with a cause, Lena writes new chapters for the animals she rescues, offering them happy endings that otherwise would not have been possible.

Figure 4: Another painting offered for sale by Lena Jimenez

To learn more about Lena Jimenez and to support her rescue activities find her on Facebook under Llove Jim. Stray But Looking will be sending Lena the $100 in lieu of buying her paintings. Please join us in supporting this worthy cause.

Pintará para la comida

Hace poco, encarrandome con el desafio de concentrarme mientras trabajar de casa, comencé a perderme a mi mismo en el el abismo que se llama Facebook. Tu sabes que has estado en la misma situación. Sin esperar más que frotis políticos y lindos ninos compañeros de trabajo, me intrigó cuando me encontré con una publicación de un artista que ofrecía 2 pinturas en venta. La artista planeó usar las ganancias para comprar comida para perros y gatos que habia rescatado de la calle. Mi curiosidad me llevo a enviar un mensaje y me presenté.

"¿Cuánto pides?" pregunto yo. Adivinando que los costos del envío serían más altos que el precio real de la obra de arte originaria de la Ciudad de México, mi objetivo es averiguar si puedo ayudarla.

Figura1: Pintura de Lena Jiménez

La artista responde de inmediato lanzándose con entusiasmo a las descripciones de los animales y los peligros que les esperan en la calle. Su amor absoluto por sus animales rescatados conquista discusión sobre las pinturas. En el momento de nuestra conversación, los residentes incluyen 6 perros y 28 gatos. Tengo fotos. Tengo videos. La pasión por su trabajo se cae de mi iPhone.

Figura 2: Lena con uno de sus rescates

Cuidar 34 animales no es ninguna tarea fácil, pero desafortunadamente hay miles y miles que necesitan ayuda. ¿Cuántos perros y gatos abandonados deambulan por la ciudad de México? No pude encontrar números concretos de la cantidad de perros callejeros en México, pero sí encontré un artículo titulado: Datos sobre los perros callejeros en la Ciudad de México en el que las autoridades informan que capturan y matan a unos 20,000 perros por mes solo en su ciudad. 1 de noviembre de 2017.

Lena agarra perros y gatos de la calle para alimentarlos y cuidarlos hasta que pueda encontrarles casas. Al hacerlo, no solo llena sus estómagos, sino que también los libera de la ansiedad y el miedo que los enfrenta fuera de sus paredes: ¿El próximo humano que viene ofrecerá una comida o una patada en la cara? Según Lena, algunas personas incluso dejan los alimentos envenenados para los animales callejeros.

Las actividades de Lena no han pasado desapercibidas. La gente ha comenzado a dejar gatos y perros sin hogar cerca de su puerta. Algunos requieren la atención de un veterinario y todos requieren alimentos, tiempo, energía y, por supuesto, dinero. Esta vocación es costosa económica, física y emocionalmente. Ella no dirige una organización sin fines de lucro, simplemente parece así.

Quien es Lena Jiménez? En algún momento después de describir sus rescates, la artista me pide perdón por no haberse presentado correctamente (qué increíblemente cortés), y me cuenta más sobre su vida.

Resulta que Lena es un trasplante. Llegó a México desde Colombia, donde creció con padres que habían estado involucrados en el intento de anular el comercio de animales exóticos en ese país. Ella describe a su padre como profesor de ecología y a su madre como profesora. Ambos llevaron a Lena a no solo tener respeto por la naturaleza y los animales, sino también poner ese respeto en acción.

Figura 3: Artículo periodístico sobre las actividades de rescate de Lena Jiménez y su hermano en Colombia

Educar a las personas sobre el daño que el tráfico causa a los ecosistemas siempre fue importante para su familia. De igual importancia era rescatar criaturas salvajes como perezosos, serpientes, monos, osos hormigueros y otros animales que habían sido sacados ilegalmente de sus hábitats; Una conversación irónica tomando en cuenta que Covid-19 recientemente saltó a los humanos en un mercado de animales en China.

Como ningún hecho positivo queda impune, el trabajo puso a ella y a su familia en peligro porque la lucha para detener el comercio de animales salvajes representa la pérdida de dinero / ingresos para algunas personas poderosas. Como referencia, según un artículo de 2013 en Colombia Reports, el comercio de animales exóticos en Colombia valía 17 millones de dólares en el momento de la publicación. Eso es mucha moneda.

Sin describir ninguna amenaza específica contra su bienestar, Lena solo dice que ella y su familia eventualmente dejaron de trabajar contra los traficantes de animales exóticos para unirse a un esfuerzo menos peligroso, el de mejorar la vida de los animales domésticos abandonados de Colombia.

Con ese fin, su familia creó una organización llamada CORAFAUNA en su Barranquilla natal, cuyo objetivo principal es rescatar perros y gatos maltratados y abandonados. Para no ignorar las pasiones originales de los fundadores, CORAFAUNA todavía acepta animales que han sido eliminados de la naturaleza cuando se presenta una oportunidad para salvar una vida.

Lena tiene un título docente de su Colombia natal y también escribe historias de ciencia ficción y terror. Al no haber podido encontrar trabajo como maestra en México, Lena ha comenzado a canalizar su energía creativa con un pincel al lienzo para apoyar sus actividades de rescate, continuando una lucha que comenzó cuando era niña en Colombia. Pintando con un propósito, creando con una causa, Lena escribe nuevos capítulos para los animales que rescata, ofreciéndoles finales felices que de otra forma no hubieran sido posibles.

Figura 4: Otra pintura ofrecida a la venta por Lena Jiménez

Para más información sobre Lena Jiménez y para apoyar sus actividades de rescate, encuéntrela en Facebook con Llove Jim. Stray But Looking le enviará a Lena los $ 100 en lugar de comprar sus pinturas. Únase a nosotros para apoyar esta valiosa causa.

Sources/Bibliografía

Contributor (2017, November 1). Facts about street dogs in Mexico. Pets on Mom

https://animals.mom.me/facts-about-street-dogs-in-mexico-1188.html

Wright, Andrew J. (2013, November 26). Animal trafficking in Colombia a $17 M industry: Wildlife

Group. Colombia Reports. https://colombiareports.com/animal-trafficking/

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