Keeping an Eye on Bolivia’s Street Dogs **la traducción en español sigue


Having spent three years in Bolivia (1997-2000), I remember scenes of stray dogs scouring neighborhoods for something to eat, hanging out near restaurants hoping for a scrap to get through the day and generally moving around the city of La Paz attempting to avoid cars and abusive humans. I also recall male dogs in packs on the trail of females in heat. From 1999-2000, I lived in La Paz and worked with an elementary school where students attended classes in the morning and then headed to the streets to shine shoes for the remainder of the day in order to support their families. In places where people are literally earning their daily bread, animal welfare takes a back seat, if a seat at all.

Generally not considered family members as dogs in the US tend to be, many dogs in Bolivia are allowed to roam freely during the day and may head back home to eat or sleep. Other dogs tend to remain in neighborhoods where community members share dog care duties and still others are tied up near front doors to act as security systems.

Thinking back on my time there, I began to wonder about the state of dog rescue and animal welfare in Bolivia today. Looking for a lead I reached out to my friend Chris Sarage and Western Mass native who runs the Minute Man Pizzeria in Uyuni, Bolivia. Chris connected me to American expatriate Kelly Barton, someone who makes sure the dogs that cross her path get a seat at her table.

“It is really crazy how the strays that know my house bring me hurt dogs. They will come to my gate and scratch and cry until I go out.” That’s when Kelly Barton who lives in the city of Cochabamba, Bolivia sees “they have brought an unknown friend that needs some medical attention or is starving. It is like they hand them over to me, and then go back to strolling around.”

Wasting little time, Kelly gets to work mending the new arrival. Going beyond basic first aid, Kelly has experience casting broken legs, sewing up ripped ears, and removing worms from gaping sores and says that the new arrivals trust her. “The brand new strays let me do anything. Like I grab some tape and gauze and sit on the ground and they come right up and let me yank on their hurt leg or whatever. (They) never bite or run away.”

Figure 1: One Kelly Barton's many rescues

Describing herself as someone who has always been an animal lover and who has always adopted strays, Kelly Barton is a private citizen who lives and works in Bolivia. Opting to leave the daily grind in the Washington DC area, Kelly took a giant leap and moved with her husband to Cochabamba, Bolivia. In so doing, they have found a less stressful life and have opened their hearts and home (and wallet) to make a difference for dogs in a country that has a surplus of canines. On September 24, 2018, that surplus was reported to be 1.9 million street dogs per Ryan McMeekin in his article dated, in the Bolivian Express.

Some street dogs are well cared for in spite of not having homes. For example, in Kelly Barton’s neighborhood, she and her neighbors have created a haven for the area street dogs, giving them dog houses and providing them with food and even regular medical care. They take pride in their accomplishments and try to educate those around them. Not long ago Kelly took to Facebook to inform her friends that she had decided to install security cameras, which confused many of her friends who asked her why she did not just get a dog to protect her home. Her response: “I am getting cameras to protect the dogs!”

It seems that a drunk had come through the neighborhood and a dog was heard yelping. When the man was confronted he denied kicking any of the dogs, but Kelly says “we never wanted to not know for sure again.” Kelly can now keep an eye the neighborhood dogs 24/7.

Figure 2: The view from Kelly Barton's computer (minutes before dogs gather for dinner)

Going beyond

As if adopting 10 dogs and feeding 10 others daily is not enough, Kelly says that when she can, she pays for treatments and sterilizations of dogs that live with adoptive families. Further, she states “Every three months I capture as many street dogs as I can and bring a vet to my house (where) we sterilize them all in an assembly line process; same for rabies. Then I send the vet to my friends’ houses where they do the same. Just this past Monday we did 30 dogs.”

In Bolivia, Kelly has her own business that has four partners and thirty two staff. Somewhat tongue in cheek she says “All four partners and about twenty of the staff also rescue pups and cats. Our internal HR rule is if it is for an animal need, you can have (the day) off. If it is for your kids, we will think about it.”

Kelly’s move to Bolivia was a big step. Of her life with her husband in the US she says, “We were both in pretty good jobs in our fields and were just slowly dying in traffic day after day in Northern VA/DC/Southern Maryland jobs.” Having lost her own parents, Kelly wanted to be close to her husband’s parents who had moved back to Bolivia from the US.

“We said ‘Well let’s try it, just for two years.’ We came with a German shepherd from back home and quickly adopted another chapi, and then a golden, then found a really near death puppy under a bridge and well; it is a hard habit to break once you have felt the pure love and appreciation of a rescued dog. It is like the strongest drug ever, puppy love!”

**As I readied this post for publication, one of Kelly’s beloved dogs passed away. Our hearts go out to Kelly. Loving comes with risk. Anyone who rescues dogs has the strength to share their lives and resources in spite of understanding that pain and loss is part of the equation. That is true courage.

Works Cited

McMeekin, Ryan. “Bolivia’s Canine Citizens.” Web blog post. Bolivian Express Magazine. 28

Sep. 2018. Web. 01 Sep. 2018.

Vigilando los perros callejeros de Bolivia

Haber pasado tres años en Bolivia (1997-2000), recuerdo escenas de perros callejeros que recorrían barrios en busca de algo de comer, pasando el rato cerca de restaurantes con la esperanza de encontrar un pedazo de algo comestible y generalmente moviéndose por la ciudad de La Paz tratando de evitar autos y humanos abusivos. También recuerdo perros machos en manadas siguiendo el rastro de hembras en celo. Desde 1999 hasta 2000, viví en La Paz y trabajé con una escuela primaria donde los estudiantes asistían clases por la mañana y luego se dirigían a las calles a brillar los zapatos por el resto del día para mantener a sus familias. En lugares donde las personas están literalmente ganando el pan del día, el bienestar animal se queda en un segundo plano, si es que aun tiene un asiento

Por lo general no se consideran miembros de la familia como tienden a ser los perros en los EE. UU. A muchos perros en Bolivia se les permite deambular libremente durante el día y pueden regresar a casa para comer o dormir. Otros perros tienden a permanecer en vecindarios donde los miembros de la comunidad comparten los deberes de cuidado de los perros y aun otros se quedan atados cerca de las puertas para actuar como sistemas de seguridad.

Pensando en mi tiempo allí, comencé a preguntarme sobre el estado del rescate de perros y el bienestar animal en Bolivia hoy. En busca de una pista, contacté a mi amigo Chris Sarage y nativo de Massachusetts que dirige la Pizzería Minute Man en Uyuni, Bolivia. Chris me conectó con la expatriada estadounidense Kelly Barton, alguien que se asegura de que los perros que se crucen en su camino obtengan un asiento en su mesa.

“Es realmente una locura que los perros callejeros que conocen mi casa me traen a los perros lastimados. Vendrán a mi puerta y arañan y lloran hasta que yo salga.” Ahí es cuando Kelly Barton, que vive en la ciudad de Cochabamba, Bolivia ve "que han traído a un amigo desconocido que necesita atención médica o se está muriendo de hambre. Es como si me los entregan y luego vuelven a pasear.”

Perdiendo poco tiempo, Kelly se pone a trabajar reparando la nueva llegada. Yendo más allá de los primeros auxilios básicos, Kelly tiene experiencia en moldear piernas rotas, coser orejas rasgadas y sacar gusanos de las llagas abiertas y dice que los recién llegados confían en ella. “Los nuevos perros callejeros me permiten hacer cualquier cosa. Al igual que agarro un poco de cinta y gasa y me siento en el suelo y vienen y me dejan tirar de su pierna lastimada o lo que sea. (Ellos) nunca muerden o huyen.”

Figure 1: Uno de los perros rescatados - contento en la casa de Kelly Barton

Describiéndose a sí misma como alguien que siempre ha sido amante de los animales y que siempre ha adoptado a los animales sin hogar, Kelly Barton es una ciudadana privada que vive y trabaja en Bolivia. Optando por dejar la rutina diaria en el área de Washington DC, Kelly dio un salto gigante y se mudó con su esposo a Cochabamba, Bolivia. Al hacerlo, han encontrado una vida menos estresante y han abierto sus corazones y su hogar (y billetera) para mejorar la calidad de vida a los perros en un país que tiene un exceso de caninos. En un artículo por Ryan McMeekin publicado en la edición de 24 de septiembre de 2018 de Bolivian Express Magazine, se informó que la población de perros callejeros en Bolivia es más de 1.9 millones.

Algunos perros callejeros están bien atendidos a pesar de no tener hogares. Por ejemplo, en el vecindario de Kelly Barton, ella y sus vecinos han creado un refugio para los perros callejeros de la zona, dándoles casas de perro y proporcionándoles comida y hasta atención médica regular. Se enorgullecen de sus logros y tratan de educar a quienes los rodean. No hace mucho, Kelly anunció en Facebook que había decidido instalar cámaras de seguridad, lo que confundió a sus amigos que le preguntaron por qué no solo consiguió un perro para proteger su hogar. Su respuesta: "¡Estoy poniendo cámaras para proteger a los perros!"

Parece que un borracho había pasado por el vecindario y se escuchó a un perro aullar. Cuando el hombre fue confrontado, negó haber pateado a cualquiera de los perros, pero Kelly dice que "nunca quisimos no estar seguros de nuevo.” Ahora Kelly puede vigilar a los perros del vecindario las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Figure 2: La vista de la pantalla de Kelly Barton's (minutos antes de la llegada de perros para cena)

Más allá

Como si adoptar 10 perros y alimentar a otros 10 diariamente no fuera suficiente, Kelly dice que cuando puede, paga los tratamientos y las esterilizaciones de los perros que viven con familias adoptivas. Además, dice que “Cada tres meses capturo tantos perros callejeros como puedo y llevo un veterinario a mi casa (donde) los esterilizamos a todos en un proceso de línea de montaje; Lo mismo para la rabia. Luego envío al veterinario a las casas de mis amigos donde ellos hacen lo mismo. Justo el lunes pasado hicimos 30 perros.”

En Bolivia, Kelly tiene su propio negocio que tiene cuatro socios y treinta y dos empleados. Con un poco de lengua en la mejilla, dice: “Los cuatro compañeros y unos veinte miembros del personal también rescatan cachorros y gatos. Nuestra regla interna de recursos humanos es si es para una necesidad animal, uno puede tomar (el día) libre. Si es para sus hijos, lo pensaremos.”

La mudanza de Kelly a Bolivia fue un gran paso. Acerca de su vida con su esposo en los Estados Unidos, ella dice: “Ambos estábamos en trabajos bastante buenos en nuestros campos pero estábamos muriendo lentamente en el tráfico día tras día en los trabajos del norte de Virgina / Washington, DC / sur de Maryland.” Haber perdido a sus propios padres, Kelly quería estar cerca de los padres de su esposo que se habían mudado a Bolivia desde los Estados Unidos.

"Dijimos bueno, probémoslo, solo por dos años.” Vinimos con un pastor alemán de casa y rápidamente adoptamos otro chapi, y luego un Golden, luego encontramos un cachorro muy cerca de la muerte debajo de un puente y bueno; Es un hábito difícil de romper una vez que ha sentido el amor puro y la apreciación de un perro rescatado. ¡Es como la droga más fuerte jamás vista, amor de cachorro!

** Mientras que preparaba este posteo para publicación, uno de los queridos perros de Kelly falleció. Nuestros corazones están con Kelly. Amar siempre viene con riesgo. Cualquier persona que rescata perros tiene la fuerza para compartir sus vidas y recursos a pesar de comprender que el dolor y la pérdida son parte de la ecuación. Ese es el verdadero coraje.

Trabajos citados

McMeekin, Ryan. "Ciudadanos caninos de Bolivia". Publicación en blog web.

Bolivian Express Magazine. 28 Septiembre de 2018. Web. 01 de septiembre

de 2018.

Sep. 2018. Web. 01 Sep. 2018.

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